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Attention laser !

La radioactivité sert à plein de choses : produire de l’énergie, dater des objets anciens, traiter le cancer… Au Centre d’Etudes Nucléaires de Bordeaux Gradignan, les chercheurs du groupe Excitations nucléaires par laser s’en servent pour étudier les atomes. Plus particulièrement pour étudier les propriétés de leurs noyaux. Plus précisément encore : lorsque ces noyaux sont placés dans des conditions extrêmes comme celles qui règnent au cœur des étoiles. Attention, la radioactivité ne leur sert pas directement à étudier les noyaux, mais à savoir comment utiliser les instruments qui permettent cette étude. Ces instruments ne sont pas n’importe lesquels : ce sont des lasers de puissance. Les lasers de puissance sont capables de créer des conditions de très haute température et de faire réagir les noyaux des atomes en générant des particules : des protons ou des électrons. Laissons les chercheurs du groupe Excitations nucléaires par laser expliquer comment ils font…