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Dune du Pilat : elle bouge, recule et grandit !

En cinq ans, la dune du Pilat a grandi de 30 centimètres. Mais la dune surplombant le bassin d'Arcachon ne fait pas que grandir, elle subit aussi des mouvements multiples et pas tous prévisibles. Tour d'horizon avec l'Observatoire de la côte aquitaine et le Bureau de recherches géologiques et minières.

Deux ingénieurs de l'observatoire du littoral prennent des mesures à l'aide de GPS précis au centimètre près. Ces relevés réguliers ont lieu depuis 2002 et concernent l'ensemble du littoral aquitain mais tout particulièrement la Dune du Pyla.

Forcément, ça attire l'attention : la plus haute dune d'Europe a gagné 30 cm en hauteur entre 2011 et 2016. Sauf que « c'est très relatif : la semaine prochaine, elle aura peut-être diminué » remarque Thomas Bulteau, ingénieur littoral au BRGM. « Il est difficile d'avoir une tendance ferme sur plusieurs années. »
Elle mesure donc officiellement 109,2 m mais c'est provisoire. Parce que c'est le vent qui détermine cette hauteur et la modifie. Le vent d'Ouest essentiellement qui est de très loin le plus fréquent : s'il est doux et régulier, il fait petit à petit grimper des grains de sable de la bande littorale vers le sommet de la dune. S'il souffle en tempête, il arase la crête.

 

Et en outre, en fonction des régimes des vents, cette érosion ou cette accumulation au sommet n'est pas la même sur toute la longueur de la dune. Mais ce qui est certain, c'est que le piétinement dû à l’importante fréquentation que suscite ce Grand site naturel classé ne lui fait pas du bien puisqu'il empêche la végétalisation, surtout sur son côté Est marquant la pente raide « sous le vent » et le sens de sa migration. Or, la végétation piège le sable et diminue le transport éolien.

 

La dune du Pyla recule de 4 mètres

 

C'est la même inégalité pour son déplacement horizontal : sur ses trois kilomètres de long, elle recule globalement vers la forêt mais pas à la même vitesse. Au Sud, le recul est d'environ deux mètres par an et il atteint quatre mètres au Nord. Curieusement, la partie centrale de la dune recule peu et ces dernières années elle aurait même eu tendance à progresser en direction de l'Océan pour des raisons qui demeurent encore inexpliquées.

 


Si la tendance actuelle se confirme et cela reste à prouver, à moyen terme, elle aura changé d'orientation et reculé à l'intérieur des terres. Ces différences de vitesses de recul et de formes dépendent à la fois des variations du vent mais également de l’évolution des passes du bassin d’Arcachon, également très fluctuantes. Beaucoup de paramètres sont encore flous et rien ne dit que dans quelques décennies la dune existera encore sous la forme qu’on lui connait actuellement. En effet, d'autres dunes l'ont précédé et ont disparu. En témoignent certaines dunes, plus anciennes, qui se retrouvent plusieurs kilomètres à l'intérieur des terres où elles ont poursuivi leur migration. Elles sont aujourd’hui fixées sous la forêt plantée artificiellement sous Napoléon III.

 

La dune du Pilat dans sa forme actuelle n'a que 200 ans d'existence environ mais son destin pourrait changer sous l’effet permanent des vents, des marées et des vagues. Quoi qu'il en soit, depuis une quinzaine d'années, elle est scrutée par l'Observatoire de la Côté Aquitaine à coups de GPS centimétriques qui établissent une cartographie 3 D bien plus précise qu'avec un GPS normal. Des images aériennes et satellites permettent de suivre le trait de côte sur plusieurs décennies alors que des lasers aéroportés donnent une vision 3 D de tout le littoral.

 

A l'avenir, des drones permettront des survols plus réguliers et actualisés pour tout mesurer en temps réel. De quoi permettre de mieux comprendre des mouvements très complexes et encore bien peu compris.