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D’où viennent les grandes marées ?

Pour bien des observateurs la marée est un effet de balancier. Quand la marée est haute sur nos côtes, la marée est basse à l’opposé sur les côtes américaines. La preuve ? Les marées n’arrivent pas en même temps à la pointe du Finistère et à la pointe de Soulac.

D’où viennent les grandes marées ?

FLÂNEUR DES SCIENCES

Le principe est séduisant mais c’est ignorer le principe gravitationnel mis en avant par Newton. Tout l’univers est régi par la force de gravitation : les corps ayant une masse exercent une force de gravitation entre eux. La Lune est donc bien responsable de la formation des marées mais aussi le Soleil.
Si Newton ne vous convainc pas… imaginez que la marée revient toutes les six heures. Elle serait sacrément rapide pour ce trajet entre New-York et nos côtes atlantiques !

Reprenons. La Lune, ce satellite de la Terre très proche d’elle, exerce une attraction qui va déformer la surface des océans. Pour simplifier, l’eau va se gonfler à l’image des films de science fiction. Car comme un aimant, l’endroit de la Terre le plus près de la Lune va subir une plus forte attraction que l’endroit situé de l’autre côté de la Terre. Les marées naissent ainsi. L’alignement avec le Soleil va aussi entrer en jeu mais étant bien plus loin que la Lune, son effet est moindre.

Fin du phénomène ? Pas vraiment. Sinon, nous ne nous pourrions pas expliquer la différence des marées. Gardons en tête que la formation des marées vient de la déformation de la surface de l’océan à cause de l’attraction. C’est la variation de celle-ci qui est responsable de l’intensité des marées.

Car elle varie selon la proximité des fameux corps de Newton. Bref, plus le Soleil et la Lune sont proches d’un point de la Terre, plus la marée y sera importante. De même la rotation de la Terre va changer le point qui subit le plus d’attraction.

 

Forte attraction à l’équinoxe

Les grandes marées, c’est à dire celles qui dépassent les 100 de coefficient (sur 120), sont possibles quand la Lune et le Soleil sont alignés. Et surtout quand ils sont le plus proches de la Terre. Or, au moment des équinoxes, le Soleil passe dans le plan de l’équateur terrestre (avant de changer d’hémisphère). Alors l’équateur est au zénith du Soleil. Son effet sur la Terre est maximal. Place aux grandes marées.

A l’inverse, quand la Terre forme un angle de 90° avec la Lune et le Soleil, les forces d’attraction sont annulées. On entre en période de mortes-eaux (coef. de 20 à 70).
On est alors loin des 12 mètres observables au Mont-Saint-Michel lors des grandes marées.

Mais l’équinoxe de printemps approche et avec lui les grandes marées. Bonne pêche.

 

Chronique réalisée en collaboration avec le Mag de Sud Ouest.

Alexandre Marsat

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